El Fracking: Definición, Técnica y Riesgos Ambientales

Pumpjack contra el cielo estrellado con la Vía Láctea en el entorno natural de las montañas para extraer gasolina, el sistema de tuberías extrae petróleo crudo y emulsión de agua en cada golpe durante la noche

El fracking, también conocido como fracturación hidráulica, ha emergido como un tema de intenso debate público debido a las preocupaciones ambientales que lo rodean.

Desde sus implicaciones en la calidad del agua hasta su impacto en la salud humana y el clima, el fracking ha generado una controversia que requiere una comprensión completa y equilibrada.

Índice
  1. Definición del Fracking
  2. ¿En qué Consiste la Técnica del Fracking?
  3. Riesgos Ambientales del Fracking

Definición del Fracking

El fracking es un método de extracción de combustibles fósiles, como gas y petróleo, de formaciones geológicas poco permeables.

Esta técnica implica la inyección de grandes volúmenes de agua mezclada con productos químicos y arena a alta presión en el subsuelo.

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El objetivo es fracturar las rocas que contienen los recursos energéticos y liberarlos para su extracción.

¿En qué Consiste la Técnica del Fracking?

El proceso de fracking se desarrolla en varias etapas:

  1. Preparación del Pozo: Se perfora un pozo vertical en el suelo hasta alcanzar la formación geológica que contiene el gas o petróleo.
  2. Inyección de Agua y Químicos: Una vez que el pozo está perforado, se inyecta una mezcla de agua, arena y productos químicos a alta presión en la formación rocosa. El agua fractura las rocas, la arena se utiliza para mantener abiertas las fisuras creadas, y los productos químicos ayudan en el proceso de fracturación y extracción.
  3. Extracción de los Recursos: Una vez que las rocas se fracturan y liberan los recursos energéticos, estos se extraen a través del pozo junto con parte del agua, arena y productos químicos utilizados en el proceso.
  4. Tratamiento de Aguas Residuales: El agua que regresa a la superficie, conocida como agua de retorno, debe ser tratada y gestionada adecuadamente debido a la presencia de productos químicos y otros contaminantes.

Riesgos Ambientales del Fracking

A pesar de su eficacia en la extracción de combustibles fósiles, el fracking plantea una serie de riesgos ambientales significativos que han generado preocupación en la comunidad científica y en la sociedad en general:

1. Uso Excesivo de Agua

El fracking requiere grandes cantidades de agua para llevarse a cabo. Esta demanda puede ejercer presión sobre los recursos hídricos locales, especialmente en regiones propensas a la escasez de agua.

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2. Contaminación del Agua

El proceso de fracking puede resultar en la contaminación del agua subterránea y superficial debido a fugas de productos químicos utilizados en la fracturación, así como a la liberación de compuestos orgánicos volátiles y metales pesados presentes en las formaciones rocosas.

3. Riesgos para la Salud Humana

Se ha demostrado que la exposición a los productos químicos utilizados en el fracking está asociada con una variedad de problemas de salud, que van desde irritación de la piel y los ojos hasta trastornos respiratorios y enfermedades más graves como el cáncer.

4. Impactos en la Calidad del Aire

El fracking puede contribuir a la contaminación del aire debido a la liberación de gases de efecto invernadero, compuestos orgánicos volátiles y otros contaminantes durante la extracción, procesamiento y transporte de los recursos energéticos.

5. Problemas de Eliminación de Desechos

La gestión adecuada de los desechos generados durante el proceso de fracking, incluida el tratamiento de aguas residuales y la disposición de lodos y materiales contaminados, presenta desafíos significativos y puede tener impactos a largo plazo en el medio ambiente.

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En resumen, si bien el fracking ha abierto nuevas oportunidades en la industria energética, también plantea riesgos ambientales y para la salud que deben abordarse de manera integral.

Es fundamental realizar una evaluación exhaustiva de los impactos potenciales del fracking y considerar alternativas más sostenibles para satisfacer nuestras necesidades energéticas a largo plazo.

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